Apocalypse #3: Les lettres aux 7 Églises de l’Apocalypse (Apocalypse 3)

Apocalypse #3: Les lettres du Fils de l'homme aux 7 Églises de l'Apocalypse (Apocalypse 3) ; Pierre Constant

Prédication de Pierre Constant, 2021_11_01, église AB Lausanne-Renens

titre: Apocalypse #3: Les lettres du Fils de l'homme aux 7 Églises de l'Apocalypse , (écoutez/visualiser ci-dessus).

L’étude biblique traite les points suivants:

les 7 eglises de l’apocalypse 
La ville antique Thyatire
Église du premier siècle d’Éphèse
La ville antique de Sardes / Église du premier siècle de Sardes
La ville antique de Philadelphie / Église du premier siècle de Philadelphie
La ville antique de Laodicée / Église du premier siècle de Laodicée

Vous pouvez consultez les textes bibliques référencés dans la prédication dans la Bible Segond21 (S21) Apocalypse 3 ou la Bible NEG 1979 Apocalypse 3 disponible online.

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Apocalypse 3 / Bible Segond21

1. »Ecris à l'ange de l'Eglise de Sardes: 'Voici ce que dit celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept étoiles: Je connais tes oeuvres. Je sais que tu passes pour être vivant, mais tu es mort.
2. Sois vigilant et affermis le reste, qui est sur le point de mourir, car je n'ai pas trouvé tes oeuvres parfaites devant mon Dieu.
3. Rappelle-toi donc comment tu as accepté et entendu la parole, garde-la et repens-toi. Si tu ne restes pas vigilant, je viendrai comme un voleur, sans que tu saches à quelle heure je viendrai te surprendre.
4. Cependant, tu as à Sardes quelques personnes qui n'ont pas souillé leurs vêtements; elles marcheront avec moi en vêtements blancs parce qu'elles en sont dignes.
5. Le vainqueur sera habillé de vêtements blancs; je n'effacerai pas son nom du livre de vie et je le reconnaîtrai devant mon Père et devant ses anges.
6. Que celui qui a des oreilles écoute ce que l'Esprit dit aux Eglises.'
7. »Ecris à l'ange de l'Eglise de Philadelphie: 'Voici ce que dit le Saint, le Véritable, celui qui a la clé de David, celui qui ouvre et personne ne pourra fermer, celui qui ferme et personne ne pourra ouvrir:
8. Je connais tes oeuvres. Voici, j'ai mis devant toi une porte ouverte que personne ne peut refermer, parce que tu as peu de puissance et que tu as gardé ma parole sans renier mon nom.
9. Je te donne des membres de la synagogue de Satan qui se prétendent juifs sans l'être et qui mentent. Je les ferai venir se prosterner à tes pieds et reconnaître que je t'ai aimé.
10. Parce que tu as gardé mon ordre de persévérer, je te garderai aussi à l'heure de la tentation qui va venir sur le monde entier pour mettre à l'épreuve les habitants de la terre.
11. Je viens bientôt. Tiens ferme ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne.
12. Du vainqueur je ferai un pilier dans le temple de mon Dieu, et il n'en sortira plus jamais. J'écrirai sur lui le nom de mon Dieu, celui de la ville de mon Dieu, la nouvelle Jérusalem qui descend du ciel, d'auprès de mon Dieu, ainsi que mon nom nouveau.
13. Que celui qui a des oreilles écoute ce que l'Esprit dit aux Eglises.'
14. »Ecris à l'ange de l'Eglise de Laodicée: 'Voici ce que dit l'Amen, le témoin fidèle et véritable, l'auteur de la création de Dieu:
15. Je connais tes oeuvres. Je sais que tu n'es ni froid ni bouillant. Si seulement tu étais froid ou bouillant!
16. Ainsi, parce que tu es tiède et que tu n'es ni froid ni bouillant, je vais te vomir de ma bouche.
17. En effet, tu dis: Je suis riche, je me suis enrichi et je n'ai besoin de rien, et tu ne sais pas que tu es malheureux, misérable, pauvre, aveugle et nu.
18. Je te conseille donc d'acheter chez moi de l'or purifié par le feu afin que tu deviennes vraiment riche, des vêtements blancs afin que tu sois habillé et qu'on ne voie plus la honte de ta nudité, ainsi qu'un remède à appliquer sur tes yeux afin que tu voies.
19. Moi, je reprends et je corrige tous ceux que j'aime. Aie donc du zèle et repens-toi!
20. Voici, je me tiens à la porte et je frappe. Si quelqu'un entend ma voix et ouvre la porte, j'entrerai chez lui, je souperai avec lui et lui avec moi.
21. Le vainqueur, je le ferai asseoir avec moi sur mon trône, tout comme moi aussi j'ai vaincu et me suis assis avec mon Père sur son trône.
22. Que celui qui a des oreilles écoute ce que l'Esprit dit aux Eglises.'»

Les lettres du Fils de l’homme aux 7 Églises de l’Apocalypse

La ville antique Thyatire

  • située à environ 65 km à l’intérieur des terres, au carrefour des routes menant à Pergame (50 km au NO), Sardes (50 km au SE), et Smyrne (60 km au SO)
  • à l’époque romaine, culte d’Apollon jumelé à celui de l’empereur
  • centre commercial et manufacturier au premier siècle (plusieurs guildes de métiers,
    auxquelles l’appartenance était obligatoire pour pratiquer un métier, sous la protection
    d’un dieu ou d’une déesse)
  • Lydie, marchande de pourpre, était originaire de Thyatire (Ac 16.14)
  • la plus petite des 7 villes de l’Apocalypse, très peu excavée (ville turque d’Ashishar –
    château blanc – construite par-dessus)
  • parmi les premières villes à utiliser les pièces de monnaie.

Église du premier siècle d’Éphèse

  • reçoit la plus longue des lettres
  • une église solide, fidèle, qui aime Dieu
  • mais elle laisse « Jézabel » la prophétesse (autoproclamée) séduire les chrétiens, à se
    compromettre au plan spirituel (pour des raisons de subsistance financière ?)
  • triple mention de la repentance en 2 versets
  • pas d’autre fardeau, sinon de tenir ferme
  • allusion à Dan 10.5-6 (« homme vêtu de lin, son visage ayant l’aspect de l’éclair, ses yeux
    comme des flammes de feu, bras et pieds comme du bronze poli »).

La ville antique de Sardes 

  • ancienne capitale du royaume de Lydie
  • 50 km au sud de Thyatire, 28 km à l’ouest de Philadelphie
  • ville très riche (Crésus fut le dernier roi de Thyatire)
  • début de la voie royale (1 600 km d’ »autoroute », allant de Sardes à Babylone)
  • lors du grand tremblement de terre en l’an 17 après-Jésus-Christ, qui a détruit 12 villes
    en une nuit, Sardes fut la plus touchée.
  • peu de vestiges ont survécu (climat et séismes)
  • temple d’Artémis, deux fois plus grand que le Parthénon d’Athènes, construit sur les
    vestiges du temple de Cybèle (Artémis, fille de Zeus, jumelle d’Apollon, déesse de la
    chasse, de la lune et de la fertilité)
  • communauté juive très prospère à l’époque romaine (la plus grande synagogue d’Asie
    mineure).


Église du premier siècle de Sardes

  • aucun encouragement au début
  • renommée être vivante, mais elle est morte . . .
  • dans une ville riche et perverse, facile de suivre le train de vie de mondanité
  • doit se rappeler comment elle a entendu et reçu la parole de Dieu, la garder, et se
    repentir
  • possède encore quelques fidèles.

La ville antique de Philadelphie 

  • km à l’est de Sardes
  • au carrefour de la voie royale vers Babylone et de la voie nord-sud (Pergame–Anatolie)
  • prospère grâce à l’agriculture (vignobles)
  • centre du culte à Dionysos (dieu du vin et de la fertilité)
  • complètement détruite lors du séisme de l’an 17
  • d’autres secousses (pendant les 20 années suivantes) ont eu raison des murs de la ville
    (l’historien Strabon [64 av. J.-C. à 21 ap. J.-C.] écrit que les murs de Philadelphie
    n’étaient pas fiables)
  • archéologie peu entreprise (ville moderne d’Alasehir – « ville d’Allah ») : ancienne
    acropole, et église du 7e siècle
  • la ville a pu avoir jusqu’à 5 noms : Philadelphie, Néocésarée (lorsque César Auguste a
    financé la reconstruction de la ville après le grand séisme de l’an 17), Philadelphie Flavia (nom de famille de l’empereur Vespasien [69–79]), Décapolis (« 10 villes »), ou même Petite Athènes (à cause de la magnificence de ses temples)
  • le « nouveau nom » promis au vainqueur (Apoc 3.12) prend maintenant tout son sens.


Église du premier siècle de Philadelphie

  • clé [de la maison] de David renvoie à Ésa 22.22
  • aucun reproche (tout comme Smyrne)
  • peu de puissance, mais fidèle
  • « synagogue de Satan » ne réfère pas à tous les Juifs, mais à ceux qui s’opposaient
    ouvertement à la foi chrétienne (« se disent Juifs mais ne le sont pas » – Apoc 3.9 ; cf. Jn
    9.22)
  • a gardé la parole de la persévérance
  • « je te garderai de l’heure » (3.10) : non pas en étant enlevé, mais protégée au sein de
    cette heure (même construction [à deux reprises] en grec en Jean 17.15)
  • appelée elle aussi à tenir ferme
  • le vrai peuple de Dieu, contrairement aux prétentions des Juifs.


La ville antique de Laodicée  

  •  à 70 km au sud ouest de Philadelphie, 160 km à l’est d’Éphèse, 15 km de Colosses
  • ruines ont commencé à être dégagées depuis 2003 (les autorités visaient terminer en 2015 et en faire une nouvelle Éphèse touristique)
  • reconnue pour ses sandales, ses tissus, sa médecine (baume pour les yeux), ses banques
  • Juifs de cette ville ont souvent envoyé d’importantes sommes financières à Jérusalem
  • détruite par un séisme en l’an 60
  • selon l’historien romain Tacite (2e s.) , la ville s’est reconstruite sans aucune aide financière de Rome
  • ne possédait pas de source d’eau locale (canalisations d’eaux calcaires venant du sud, de sources près de la ville moderne de Denezli)
  • une fois rafraîchie par l’aqueduc et les canalisations, l’eau était fraîche comme celles des sources près de Colosses, et non chaude comme celle des sources thermales de Hiérapolis (6 km au sud)
  • reconnue pour la laine noire de ses moutons
  • école de médecine produisant un collyre, la « poudre phrygienne » faite à partir d’une pierre locale.

Église du premier siècle de Laodicée

  • la seule à ne recevoir aucun point positif
  • ni froide (désaltérante) ni bouillante (thérapeutique), mais tiède (faisant vomir)
  • ne voit pas son propre état : « je suis riche, enrichi, n’ai besoin de rien »
  • tu es malheureux, misérable, pauvre, aveugle et nu (toutes des allusions à ses
    spécialisations)
  • le Seigneur lui offre encore de l’espoir en frappant à sa porte.