Actes #25: Quel dosage pour l’inhabituel, le surnaturel dans le quotidien du croyant ?

Actes #25: Quel dosage pour l’inhabituel, le surnaturel dans le quotidien du croyant ? (Actes 23) ; Patrice Berger

prédication Actes 23 : Patrice Berger, 2022_01_23, église AB Lausanne

titre : Actes #25: Quel dosage pour l’inhabituel, le surnaturel dans le quotidien du croyant ?

Dans la chrétienté, deux tendances s’opposent. L’une essaie de tout expliquer ce qui est de la foi et de la Bible, à l’appui de la science et de la raison. L’autre s’attend et « voit » du miraculeux, du surnaturel avec une récurrence presque quotidienne. Le sujet n’est pas simple parce que de base parler de Dieu, se confier en Lui, nous confronte forcément à ce qui nous dépasse. Ses actions et promesses dépassent ce que nous connaissons. Le chapitre 23 des Actes nous confronte une fois de plus à ce sujet.

Vous pouvez consultez les textes bibliques référencés dans la prédication dans la Bible Segond21 (S21) Actes 23 ou la Bible NEG 1979 Actes 23 disponible online.

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Prédication : Actes Chapitre 23

Êtes-vous pharisien ou saducéen ?

Les pharisiens croyaient à la résurrection, aux anges, aux esprits ; les saducéens pas du tout.

Les uns ne croyaient qu’à ce qui est tangible, les autres à des aspects qui dépassent le connu.

Foi ou raison ?

Et moi ?

Et nous par rapport à cela, nous nous situons comment ?

Deux camps depuis toujours

Dans la chrétienté, deux tendances aux extrêmes qui s’opposent :

  • l’une essaie de tout expliquer ce qui est de la foi et de la Bible, à l’appui de la science et de la raison ;
  • l’autre s’attend et « voit » du miraculeux, du surnaturel avec une récurrence presque quotidienne.

Au regard de la Bible

Le texte du jour, en Actes chapitre 23, va nous permettre de réfléchir en ce sens.

En effet, les pharisiens et les saducéens, qui siégeaient ensemble dans une sorte de parlement qu’on appelait le sanhédrin, sont irréconciliables sur cette thématique.

Différences entre pharisiens et saducéens

Comme dit plus avant, les pharisiens croyaient à la résurrection, aux anges, aux esprits ; les saducéens pas du tout.

Que dit la Bible de la résurrection ?

Comment départager ces deux idées contradictoires ?

Le réflexe comme toujours c’est de regarder ce que Dieu dit dans la Bible…

  • de la résurrection,
  • des anges,
  • des esprits.

Qu’en est-il ?

La résurrection

Quelques exemples dans la Bible : dans l’Ancien Testament et dans le Nouveau.

Ancien Testament :

Nouveau Testament :

L’exemple le plus emblématique, Jésus

  • Il l’annonce : Matthieu 16. 21 « Dès ce moment, Jésus commença à montrer à ses disciples qu’il devait aller à Jérusalem, beaucoup souffrir de la part des anciens, des chefs des prêtres et des spécialistes de la loi, être mis à mort et ressusciter le troisième jour. »
  • Il le fait : Luc 24.1-12.

Est-ce fiable ?

Est-ce que je « me la raconte » ?

Les disciples sont terrorisés : ils ont peur pour leurs vies, ils se barricadent pour se protéger.

Jean 20. 19 Le soir de ce même dimanche, les portes de la maison où les disciples se trouvaient [rassemblés] étaient fermées car ils avaient peur des chefs juifs; Jésus vint alors se présenter au milieu d’eux et leur dit: «Que la paix soit avec vous!»

Puis ils deviennent bouillants pour le Seigneur et vont témoigner de l’évangile au confit du monde et perdront leurs vies pour ce témoignage.

Pas un effet de groupe parce que Thomas qui n’était pas avec eux en a fait la constatation après. Jean 20. 24-29

Importance centrale de la résurrection dans la foi en Christ

La résurrection aspect central de la foi :

1 Corinthiens 15

16 En effet, si les morts ne ressuscitent pas, Christ non plus n’est pas ressuscité. 17 Or, si Christ n’est pas ressuscité, votre foi est inutile, vous êtes encore dans vos péchés, 18 et par conséquent ceux qui sont morts en Christ sont aussi perdus. 19 Si c’est pour cette vie seulement que nous espérons en Christ, nous sommes les plus à plaindre de tous les hommes. 20 Mais en réalité, Christ est ressuscité, précédant ainsi ceux qui sont morts. 21 En effet, puisque la mort est venue à travers un homme, c’est aussi à travers un homme qu’est venue la résurrection des morts. 22 Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, 23 mais chacun à son propre rang: Christ en premier, puis ceux qui appartiennent à Christ lors de son retour. 24 Ensuite viendra la fin, quand il remettra le royaume à celui qui est Dieu et Père, après avoir anéanti toute domination, toute autorité et toute puissance.

Les anges

La tentation :

Matthieu 4

5 Le diable le transporta alors dans la ville sainte, le plaça au sommet du temple 6 et lui dit: «Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas! En effet, il est écrit: Il donnera des ordres à ses anges à ton sujet et ils te porteront sur les mains, de peur que ton pied ne heurte une pierre.» 7 Jésus lui dit: «Il est aussi écrit: Tu ne provoqueras pas le Seigneur, ton Dieu.»

Si Satan voulait arriver à ses fins, croyez-vous qu’il aurait émis une suggestion irréaliste ?

Que font les anges ?

Ils sont serviteurs de Dieu

« Le mot ange, que ce soit en hébreu (mala’ak) ou en grec (angelos), signifie «messager», «envoyé».

Il désigne d’abord une fonction : des hommes peuvent recevoir ce titre (Esaïe 44.26; Aggée 1.13; Malachie 2.7 – le nom même de Malachie signifie d’ailleurs «mon messager» – ; Luc 7.24 ; Jacques 2.25 ; etc.).

Toutefois, on ne peut contester qu’il désigne aussi une catégorie d’êtres spirituels à caractère personnel.

* Les anges constituent la cour céleste de Dieu, et ils Lui rendent un culte (Psaume 103.20 ; 148.2 ; Apocalypse 7.11).

* Ils ont une fonction de service en faveur de ceux qui appartiennent à Dieu (Hébreux 1.14).

* Ils se réjouissent à l’occasion de la conversion d’un pécheur (Luc 15.10).

* Ils apportent des messages aux serviteurs de Dieu (Luc 1.11-20 ; Actes 1.10 ; 8.26 ; 10.3-6 ; 27.23-24).

* Même la loi du Sinaï aurait été promulguée, non directement par Dieu, mais par des anges (Actes 7.53 ; Galates 3.19 ; Hébreux 2.2).

* Ils mènent à exécution les plans de Dieu sur la terre, ainsi que Ses jugements (2 Samuel 24.16-17 ; Psaume 78.49 ; Actes 12.23 ; Apocalypse).

* Ils sont probablement engagés dans un combat invisible avec les anges déchus (Daniel 10 ; voir p. 219).

* Bien qu’il s’agisse d’êtres spirituels, ils peuvent se rendre[…] ».

Extrait de « Pour une foi réfléchie » Sous la direction d’Alain Nisus, L’Esprit une personne divine, Ce contenu est peut-être protégé par des droits d’auteur. Les anges déchus, révoltés contre Dieu, du monde occulte et les démons :

2 Pierre 2.4

4 En effet, Dieu n’a pas épargné les anges qui ont péché, mais il les a précipités et enchaînés dans l’abîme, là où règnent les ténèbres, pour qu’ils y soient gardés en vue du jugement.

Jude 6

6 Quant aux anges qui n’ont pas conservé leur rang mais ont abandonné leur demeure propre, il les a enchaînés éternellement dans les ténèbres pour le jugement du grand jour.

Les esprits

Jesus chasse des mauvais esprits : Matthieu 4. 1 ;

Jésus donne cette capacité aux disciples : Matthieu 8. 16 ;

Jésus enseigne sur les esprits : Matthieu 12. 43-45.

Deux types d’esprits

  • Le Saint-Esprit : nous en avons parlé la dernière fois.
  • Les esprits en lien avec le monde céleste en opposition à Dieu, liés au monde occulte.

La Bible affirme assez clairement que…

d’une manière assez évidente, Dieu, par la Bible, montre que la résurrection est faite, dans la capacité de Dieu, que les anges et les esprits existent.

Pourtant la science…

Contestation historique

Pour autant, il a toujours existé dans l’histoire des personnes qui, à l’appui de la science du moment, disent que tout cela est n’importe quoi et que si on ne peut pas

  • le prouver,
    • le toucher,
    • le voir,

et si ça n’est pas explicable, c’est que c’est des fables !

Du temps de Jésus, siècles des lumières, actuellement

Du temps de Jésus les personnes à la pointe de la science disaient cela.

Au siècle des lumières, avec l’essor de la science, certainement que l’on devait tenir les mêmes propos.

Actuellement, depuis le dernier siècle et aujourd’hui, certains, à l’appui de la science, disent que : -« comme ça n’est pas explicable, c’est n’importe quoi » .

Rationalistes ou foi

Les rationalistes s’appuient sur la raison, la démonstration et la science,  en opposition à ceux qui font confiance à Dieu, à ce qu’Il dit, la foi; pour autant les personnes avec foi peuvent aussi être réfléchies !

Deux observations, sans rentrer dans une grande démonstration d’apologétique.

La sciences en constante évolution, découvertes, donc humilité

La science, la médecine du temps de Jésus : quelle était son étendue  et comment la jugerions-nous maintenant ?

La science, la médecine du Moyen-Age, du siècle des lumières ?

Et celle d’aujourd’hui : vous souvenez-vous de la médecine d’il y a 50 ans ? Comment la regarderont les personnes dans 200 ans ?

Et la science ? E = MC2 ne serait plus à la page…

VIDEO. E = mc2, c’est fini ?

Séisme dans la communauté scientifique : les lois de la relativité d’Albert Einstein pourraient être remises en cause car certaines particules iraient plus vite que la lumière. Une première qui doit être confirmée.

La science est un critère fluctuant parce qu’elle progresse toujours

Attention à son utilisation, les affirmations d’hier seront peut-être remises en cause par les découverte de demain ? Ayons de l’humilité !

La notion de Dieu dépasse notre compréhension

L’inexplicable est lié à Dieu sinon Il serait humain.

Si Dieu était tout explicable.

Si Dieu n’était capable que de choses auxquelles nous sommes confrontées habituellement ou dont nous sommes capables, Dieu serait sur le même plan que l’humanité.

Là, nous serions mal parce que les capacités humaines sont toujours confrontées à un mur funeste, fatal.

Dieu n’est pas une divinité de l’invention des hommes.

Ça c’est les croyances superstitieuses et stériles, mais elles démontrent que quelles que soient les cultures et les âges, les hommes cherchent une réponse à leur origine, à ce qui dépasse l’habituel, à ce qui est en nous.

Dieu, forcément au-delà de l’humain et de ses capacités

De base, Dieu ne peut être l’égal de l’homme : s’Il n’est pas notre égal, Il a forcément quelque chose de supérieur, Il fait et agit dans une sphère qui nous est inconnue.

La Bible nous dit qu’Il est le Créateur et le démontre au cours de l’histoire de l’humanité.

Nous constatons, mais ne pouvons expliquer

Si Dieu est capable, au dessus, Créateur, forcément Il a des capacités qui nous dépassent et que nous, créatures, avons de la peine à expliquer. Nous constatons, mais nous n’avons pas de possibilités d’explication !

L’humanité est confrontée à des choses qui la dépasse

Tout ça pour dire que l’humanité est confrontée à des aspects qui la dépassent, qui n’est pas dans ses capacités ou habitudes.

Le miraculeux est-il si présent ?

Faut-il s’attendre quotidiennement à de l’extraordinaire ?

Alors, pour autant, devrions-nous nous attendre constamment, quotidiennement à de l’extraordinaire ?

Déjà ma phrase ne va pas, parce que si c’est quotidien, ça n’est plus extraordinaire, mais ordinaire !

Deux observations :

Les moments où l’humanité est confrontée à l’extraordinaire

Première remarque : la Bible couvre plusieurs centaines d’années et plusieurs millénaires.

Les moments où Dieu a confronté l’humanité à des moments hors du commun ne sont pas hyper nombreux :

Exode

  • La sortie et la migration du peuple hébreu d’Egypte en Canaan Livre de l’Exode + Josué 10. 13 : certainement la plus longue période, une quarantaine d’années.

Les Rois

  • Les degrés d’Achaz Esaïe 38:8
  • Elie et Elisée Livres des Rois (1 et 2 Rois).

Jésus et les apôtres

  • Les 3 ans de ministère de Jésus Les Évangiles
  • Le début du ministère des apôtres Les Actes

Providence plus habituelle, extraordinaire, rare

Deuxième remarque : Dieu nous confronte rarement à l’extraordinaire, au miraculeux, mais beaucoup plus généralement à Sa providence :

  • « L’alignement de planètes »,
  • « Les concours de circonstances »

Dieu est tout autant majestueux avec l’un comme avec l’autre.

Dieu donne des lois,

Il ne les change pas tous les quatre matins

Dieu a fixé des lois, Il ne refait pas la règle du jeu en cours de route

S’il en est ainsi, c’est qu’Il a fixé des lois (physique, biologique, etc.) :

Psaume n° 148 Psaume de louange universelle de la Création

5 Qu’ils louent le nom de l’Eternel, car il a donné ses ordres et ils ont été créés! 6 Il les a établis pour toujours et à perpétuité;

il a donné des lois et il ne les violera pas.

Les exceptions ne sont pas la règle

et Il n’est pas constamment en train de nous confronter aux exceptions des lois qu’Il a mises en place quotidiennement.

Quand il y a une règle de français, les exceptions ne sont pas la norme.

C’est pareil avec Dieu, s’Il a mis en place des lois physiques, ce n’est pas pour nous confronter au quotidien à ce qui est différent !

Attendons-nous dans Sa grâce à Sa divine providence

Dieu a fixé des lois, Il ne refait pas la règle du jeu encours de route, en cela, nous pouvons nous attendre à Dieu en toutes circonstances et dans Sa grâce agissante et Sa providence, Dieu agit.

En revanche, il est assez rare que Dieu agisse au travers des exceptions qu’Il a lui même prévues d’avance.

Foi, providence, réflexion

Le croyant a donc foi en ce qui n’est pas explicable et en même temps, il  réfléchit et se réjouit de la manière dont Dieu est agissant avec le cadre des lois qu’Il a mises en place, il se régale et loue Dieu pour Sa providence qui démontre Sa grandeur.

Alors, pourquoi nous a-t-Il confronté à ces exceptions ?

Pourquoi Dieu nous a-t-Il confronté à ces exceptions ?

Un message, une démonstration dans l’histoire de l’humanité

Parce qu’Il avait un message à nous faire passer :

  • montrer qu’Il est Dieu ;
  • montrer que quand Il est présent, tout change ;
  • le message étant passé, Il ne refait pas la démonstration pour chacun.

Il nous laisse « toutes ces démonstrations » dans la Bible.

L’Exode

Pour l’Exode jusqu’en Canaan, Dieu montre que le peuple le plus insignifiant (Deutéronome 7. 7) peut connaître un destin hors du commun quand il est au coeur de sa vie.

À nous de faire des rapprochements avec nos vies.

Période des Rois

À la période des Rois, particulièrement avec Elie et Elisée, dans une contestation idolâtre et une persécution digne de la Corée du Nord, Dieu démontre par Ses prophètes que ceux qui sont aux manettes des royaumes ne sont rien par rapport à Dieu. Et que même si les hommes « se la racontent », mettent des lois et des choses coercitives, Dieu balaie ça de la main en montrant qu’ils ne sont rien.

À nous de faire les rapprochements avec les contextes dans lesquels nous vivons.

Jésus

Le ministère de Jésus est hors du commun. Il montre qu’Il est Dieu et homme. Créateur, Il a la main sur toute la création, Il est réparateur des vies, même après la vie. Il est au dessus du monde invisible.

Mesurons-nous la grandeur et la divinité de Jésus quand nous lisons l’Evangile ?

Les apôtres

Les apôtres démontrent, au début de leurs ministères, des facultés identiques démontrant qu’ils sont habités du même Esprit que Jésus. C’est la suite et pas autre chose.

Cette certitude étant établie, il ne reste plus qu’à vivre en toute confiance dans les enseignements que ces apôtres ont laissé.

Un vrai but

Ces grandes périodes avaient un but.

Ces exceptions étaient dans la pédagogie de Dieu.

Mais ces exceptions ne sont pas l’habitude, la règle.

Conséquences :

la « théologie » a toujours des conséquences pratiques

Cela a des conséquences dans nos propos, dans nos attentes et notre  manière de vivre.

Conséquences vocabulaires

Evitons de galvauder le terme « miraculeux » alors qu’il faudrait dire  « agit habituellement par Sa divine providence ».

C’est stupide et criminel de dire, à tout bout de champ, qu’on a vécu un miracle, que ceci ou cela était un miracle, alors qu’il n’en est rien.

Parce que l’on discrédite Dieu et le témoignage de l’évangile autour des personnes qui n’y voient, à raison, qu’un concours de circonstances.

Conséquences dans mes décisions

Dans notre manière de vivre ou dans nos attentes, Dieu ne va pas suspendre Ses lois biologiques parce que nous sommes inconséquents.

Il peut le faire dans Sa grâce mais Il ne va pas chambouler les lois biologiques, physiques parce que nous sommes légers, et que nous manquons de sagesse divine.

Cohérence et sagesse

Être inconséquent puis s’attendre ou demander l’extraordinaire divin n’est pas une démonstration de foi mais un manque de sagesse et presque à chaque coup un manque ou un contre-témoignage.

Dieu mon assurance bêtises ?

Dieu n’est pas le génie d’Aladin qui arrange les choses d’une manière extraordinaire parce que je suis écervelé alors que je dis que c’est de la foi et qu’en somme ça m’arrange bien.

Dieu n’agit pas comme cela habituellement, donc attention !

Contre-témoignage auprès de ceux qui nous entourent.

Grosse déception dans ma vie, si je m’attends à tours de bras à des miracles et n’en vois jamais (soyons honnête), je risque d’être déstabilisé. Le problème n’est pas Dieu, mais notre manière de faire.

Dans le texte d’aujourd’hui

Si j’ai commencé par cela, c’est pour que nous puissions nous régale dans le texte qui suit de Actes 23.

Même fracture foi et raison

Nous allons voir qu’au premier siècle, il y avait exactement le même type de personne que maintenant.

  • Certains croyant en ce que l’on ne voit pas et qu’on ne peut expliquer,
  • d’autres s’arrêtant uniquement au visible et à l’explicable.

Dieu intervient particulièrement pour Paul

Une intervention personnelle de Dieu pour encourager l’apôtre Paul et Dieu agissant dans Sa providence pour éviter à l’apôtre d’être lynché.

Il ne l’a pas fait tout le temps pour Paul

Pourtant, à une autre occasion, Dieu a laissé les personnes agir contre Paul et n’a pas gommé cette persécution.

A Lystre, Paul lapidé et laissé pour mort

Actes 14

19Alors arrivèrent d’Antioche et d’Iconium des Juifs qui gagnèrent la foule. Après avoir lapidé Paul, ils le traînèrent hors de la ville, pensant qu’il était mort

La normalité de la vie et des relations préserve Paul

A une autre occasion, Dieu a fait entendre sagesse à Paul pour ne pas être la cible de la haine des hommes. Ce ne sont pas des anges, ni une vision qui sont intervenus, mais des personnes comme vous et moi qui avec sagesse ont averti Paul.

Actes 20 Paul voulait intervenir à Ephèse, il ne le fait pas

30 Paul voulait se présenter devant le peuple, mais les disciples l’en empêchèrent, 31et même quelques Asiarques qui étaient ses amis envoyèrent quelqu’un vers lui pour l’inviter à ne pas se rendre au théâtre

Providence divine

Nous allons aussi voir dans le texte du jour, la providence de Dieu agir pour mettre Paul en sureté

 Regardons ensemble la Parole de Dieu

Actes – Chapitre 22

30 Le lendemain, le commandant voulut savoir avec certitude de quoi les Juifs l’accusaient. Il le fit détacher et donna l’ordre aux chefs des prêtres et à tout le sanhédrin de se réunir; puis il fit venir Paul et le plaça au milieu d’eux.

Ruse ou témoignage ?

A première vue, nous pourrions penser que Paul est un « petit malin » et qu’il a voulu se sortir du guêpier en divisant le sanhédrin.

Ce n’est pas certain, car nous avons vu qu’il ne faisait aucun cas de sa vie. Donc sauver sa peau n’est pas une priorité.

En revanche l’espérance de la résurrection était réellement vivante chez les pharisiens.

Et visiblement, il semble que nombre d’entre eux se soient tournés à Christ, tout en restant dans le mouvement des pharisiens.

Cela a même dû prendre une certaine ampleur, car en ce n’est qu’en l’an 90 qu’il y a eu des règles pour exclure ces Juifs chrétiens de la participation aux cultes des synagogues.

Voir Évangiles et Actes, Encyclopédie des difficultés bibliques volume 5, Alfred Kuen, Emmaüs

Lire Actes 23:

Témoignage unique auprès des pharisiens

Donc Paul a certainement profité de cet unique moment, sachant qu’il était peu vraisemblable qu’il ait à nouveau cette occasion, pour interpeller ceux qui étaient ouverts à l’espérance messianique.

C’est fort, 470 soldats pour Paul

470 soldats pour un transfert de prisonnier ! Bon, ce n’est pas pour Rome un prisonnier quelconque, c’est un citoyen romain.

Et le nombre de soldats mobilisés n’est pas uniquement pour Paul, mais aussi pour garantir l’intégrité des troupes.

En effet, la région est très instable, une guérilla s’est installée et de nombreuses escarmouches font des dégâts dans les troupes romaines et de nombreuses guérillas.

Flavius Joseph Guerre II. 13.6 ; Ant. XX 8. 5-6 : « les terroristes juifs ont causé d’innombrables dommages sous l’administration du gouverneur Félix »

Belle démonstration de la providence de Dieu

Ce n’est pas un miracle mais la providence de Dieu qui a conduit à cela.

Grandeur de Dieu

Dieu est tout aussi remarquable, louable et grand pour cela.

Le plus grand miracle auquel nous soyons confronté est celui du sauvetage de nos vie, irrémédiablement perdues, et sauvées par Christ.

De même pour nous

Ne nous privons pas, attendons-nous à Son action dans notre vie quotidienne, à ce qu’Il agisse, qu’Il réponde à nos prières.

Des réponses réalistes avec les lois de Dieu

Attendons-nous à Ses réponses dans la normalité de ce qu’Il fait de notre quotidien.

Il ne va pas nécessairement faire dériver les continents pour me faire gagner du temps parce que je me suis mis en retard !

Versets clefs

Matthieu 16. 21

« Dès ce moment, Jésus commença à montrer à ses disciples qu’il devait aller à Jérusalem, beaucoup souffrir de la part des anciens, des chefs des prêtres et des spécialistes de la loi, être mis à mort et ressusciter le troisième jour. »

1 Corinthiens 15

En effet, si les morts ne ressuscitent pas, Christ non plus n’est pas ressuscité. Or, si Christ n’est pas ressuscité, votre foi est inutile, vous êtes encore dans vos péchés, et par conséquent ceux qui sont morts en Christ sont aussi perdus. Si c’est pour cette vie seulement que nous espérons en Christ, nous sommes les plus à plaindre de tous les hommes.

Matthieu 4. 5-7

Le diable le transporta alors dans la ville sainte, le plaça au sommet du temple et lui dit: «Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas! En effet, il est écrit: Il donnera des ordres à ses anges à ton sujet et ils te porteront sur les mains, de peur que ton pied ne heurte une pierre.»

Jésus lui dit: «Il est aussi écrit: Tu ne provoqueras pas le Seigneur, ton Dieu.»

2 Pierre 2.4

En effet, Dieu n’a pas épargné les anges qui ont péché, mais il les a précipités et enchaînés dans l’abîme, là où règnent les ténèbres, pour qu’ils y soient gardés en vue du jugement.

Jude 6

Quant aux anges qui n’ont pas conservé leur rang mais ont abandonné leur demeure propre, il les a enchaînés éternellement dans les ténèbres pour le jugement du grand jour.

Psaume n° 148. 5-6

Qu’ils louent le nom de l’Eternel,

car il a donné ses ordres et ils ont été créés!

Il les a établis pour toujours et à perpétuité;

il a donné des lois et il ne les violera pas.

Actes 23. 6

Sachant qu’une partie de l’assemblée était composée de sadducéens et l’autre de pharisiens, Paul s’écria dans le sanhédrin: «Mes frères, je suis pharisien, fils de pharisien. C’est à cause de l’espérance de la résurrection des morts que je suis mis en jugement.»

Actes 23. 11

La nuit suivante, le Seigneur apparut à Paul et dit: «Prends courage, [Paul]: de même que tu as rendu témoignage de ce qui me concerne à Jérusalem, il faut aussi que tu rendes témoignage à Rome.»

Liens Connexes

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Prédication donnée à l’église AB Lausanne Renens:

Rue du Lac 33B
1020 Renens
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Actes #24: Le Saint-Esprit est-il mon coach de bien-être spirituel ?

Actes #24: Le Saint-Esprit est-il mon coach de bien-être spirituel? (Actes 21) ; Patrice Berger

prédication Actes 21 : Patrice Berger, 2022_01_16, église AB Lausanne

titre : Actes #24: Le Saint-Esprit est-il mon coach de bien-être spirituel?

La chrétienté moderne parle plus du Saint Esprit, particulièrement dans le milieu évangélique. Se pourrait-il que notre environnement occidental hédoniste cantonne le Saint-Esprit en force spirituelle pour mon bien être intérieur ? La Bible parle clairement du Saint-Esprit comme une personne divine qui assiste le croyant comme « témoin-avocat » face à la société sans Dieu. Il l’a été pour l’apôtre Paul, l’est-Il pour nous ?

Vous pouvez consultez les textes bibliques référencés dans la prédication dans la Bible Segond21 (S21) Actes 21 ou la Bible NEG 1979 Actes 21 disponible online.

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Actes 21 / Bible Segond21

1. Après nous être séparés, nous avons pris la mer pour aller directement à Cos, puis le lendemain à Rhodes, et de là à Patara.
2. Ayant trouvé un bateau qui faisait la traversée vers la Phénicie, nous sommes montés à bord et sommes partis.
3. Arrivés en vue de l'île de Chypre, nous l'avons laissée à gauche, poursuivant notre route du côté de la Syrie pour débarquer à Tyr. Le bateau devait en effet décharger sa cargaison.
4. Comme nous avons trouvé des disciples, nous sommes restés 7 jours avec eux. Poussés par l'Esprit, les disciples disaient à Paul de ne pas monter à Jérusalem
5. mais, une fois les 7 jours passés, nous sommes repartis pour continuer notre route. Tous nous ont accompagnés avec leur femme et leurs enfants jusqu'à l'extérieur de la ville. Nous nous sommes agenouillés sur le rivage et avons prié.
6. Puis, après avoir pris congé les uns des autres, nous sommes montés sur le bateau tandis qu'ils retournaient chez eux.
7. Mettant un terme à notre navigation, nous sommes allés de Tyr à Ptolémaïs où nous avons salué les frères et soeurs et passé un jour avec eux.
8. Nous sommes repartis le lendemain pour Césarée. Là, nous sommes entrés chez Philippe l'évangéliste, qui était l'un des sept, et nous avons logé chez lui.
9. Il avait quatre filles vierges qui prophétisaient.
10. Nous étions là depuis plusieurs jours lorsqu'un prophète du nom d'Agabus est descendu de Judée
11. et est venu nous trouver. Il a pris la ceinture de Paul, s'est attaché les pieds et les mains et a dit: «Voici ce que déclare le Saint-Esprit: 'L'homme à qui appartient cette ceinture, les Juifs l'attacheront de la même manière à Jérusalem et le livreront entre les mains des non-Juifs.'»
12. En entendant cela, nous-mêmes et les croyants de Césarée, nous avons supplié Paul de ne pas monter à Jérusalem.
13. Il a alors répondu: «Que faites-vous là à pleurer et à me briser le coeur? Je suis prêt non seulement à être emprisonné, mais encore à mourir à Jérusalem pour le nom du Seigneur Jésus.»
14. Comme il ne se laissait pas persuader, nous n'avons pas insisté et avons dit: «Que la volonté du Seigneur soit faite!»
15. A la fin de ces quelques jours, nous avons fait nos préparatifs et sommes montés à Jérusalem.
16. Quelques disciples de Césarée sont aussi venus avec nous et nous ont conduits chez un certain Mnason, originaire de l'île de Chypre. Il était disciple depuis longtemps et nous devions loger chez lui.
17. A notre arrivée à Jérusalem, les frères et soeurs nous ont accueillis avec joie.
18. Le lendemain, Paul s'est rendu avec nous chez Jacques, où tous les anciens se sont réunis.
19. Après les avoir salués, il a raconté en détail ce que Dieu avait fait au milieu des non-Juifs à travers son ministère.
20. Après l'avoir entendu, ils se sont mis à célébrer la gloire du Seigneur. Puis ils lui ont dit: «Tu vois, frère, combien de milliers de Juifs on compte parmi les croyants, et tous sont zélés pour la loi.
21. Or, ils ont entendu dire que tu enseignes à tous les Juifs vivant parmi les non-Juifs d'abandonner la loi de Moïse; tu leur dirais de ne pas circoncire leurs enfants et de ne pas se conformer aux coutumes.
22. Que faire donc? Sans aucun doute [une foule se rassemblera, car] on apprendra que tu es venu.
23. C'est pourquoi, fais ce que nous allons te dire. Il y a parmi nous quatre hommes qui ont fait un voeu.
24. Prends-les avec toi, accomplis la cérémonie de purification avec eux et pourvois à leurs dépenses afin qu'ils se rasent la tête. Ainsi, tous sauront que ce qu'ils ont entendu dire sur ton compte est faux, mais que toi aussi tu vis en respectant la loi.
25. Quant aux croyants d'origine non juive, nous leur avons communiqué par écrit notre décision: ils doivent [seulement] s'abstenir des viandes sacrifiées aux idoles, du sang, des animaux étouffés et de l'immoralité sexuelle.»
26. Paul prit alors ces hommes, se purifia avec eux et entra le lendemain dans le temple pour annoncer à quelle date la période de purification prendrait fin et l'offrande serait présentée pour chacun d'eux.
27. Vers la fin des 7 jours, les Juifs d'Asie qui avaient vu Paul dans le temple soulevèrent toute la foule et s'emparèrent de lui.
28. Ils criaient: «Israélites, au secours! Voici l'homme qui donne partout et à tout le monde un enseignement dirigé contre le peuple, contre la loi et contre cet endroit. Il a même introduit des non-Juifs dans le temple et profané ce saint lieu.»
29. En effet, ils avaient vu Trophime d'Ephèse avec lui dans la ville et croyaient que Paul l'avait fait entrer dans le temple.
30. Toute la ville fut dans l'agitation et le peuple accourut de tous côtés. Ils s'emparèrent de Paul et le traînèrent à l'extérieur du temple, dont on ferma aussitôt les portes.
31. Ils cherchaient à le tuer quand on informa le commandant de la garnison romaine que tout Jérusalem était dans le désordre.
32. Il prit immédiatement des soldats et des officiers et courut vers la foule. Quand ils virent le commandant et les soldats, ils arrêtèrent de frapper Paul.
33. Alors le commandant s'approcha, s'empara de lui et ordonna qu'on l'attache avec deux chaînes. Puis il demanda qui il était et ce qu'il avait fait.
34. Cependant, dans la foule les uns criaient une chose, les autres une autre. Comme il ne pouvait rien apprendre de certain à cause du tumulte, il ordonna de conduire Paul dans la forteresse.
35. Lorsque celui-ci arriva sur les marches de l'escalier, il dut être porté par les soldats à cause de la violence de la foule,
36. car l'ensemble du peuple suivait en criant: «A mort!»
37. Au moment où on allait le faire entrer dans la forteresse, Paul demanda au commandant: «M'est-il permis de te dire quelque chose?» Le commandant répondit: «Tu sais le grec?
38. Tu n'es donc pas cet Egyptien qui s'est révolté dernièrement et qui a emmené 4000 rebelles dans le désert?»
39. Paul reprit: «Je suis juif de Tarse en Cilicie, citoyen d'une ville qui n'est pas sans importance. Je t'en prie, permets-moi de parler au peuple!»
40. Le commandant le lui permit et Paul, debout sur les marches, fit signe de la main au peuple. Un profond silence s'établit. Paul leur adressa la parole en langue hébraïque:

Actes #14: L (Actes 11)

Actes #14: L'Evangile pour les païens plus qu'un droit, un but; son expansion (Actes 11) ; Patrice Berger

prédication Actes 11 : Patrice Berger, 2021-07-18, église AB Lausanne

titre : Actes #14: L'Evangile pour les païens plus qu'un droit, un but; son expansion

Résumé :
Evidemment, l’évènement vécu entre Pierre et Corneille demande des explications auprès des premiers croyants qui comprennent vite l’accomplissement des promesses de Dieu. Cette étape avec les païens n’est pas une fin en soi, mais marque l’inauguration de l’expansion de l’Evangile notamment à Antioche. Ce texte est précieux pour savoir s’il y a encore en réserve d’autres évènements d’importance dans l’histoire de la révélation.

Vous pouvez consultez les textes bibliques référencés dans la prédication dans la Bible Segond21 (S21) Actes 11 ou la Bible NEG 1979 Actes 11 disponible online.

Les prédications/études bibliques sont aussi dispoible en format:

Actes 11

1 Les apôtres et les frères qui étaient en Judée apprirent que les non-Juifs avaient eux aussi fait bon accueil à la parole de Dieu.

2 Et lorsque Pierre monta à Jérusalem, ceux qui étaient circoncis lui adressèrent des reproches 3 en disant:

«Tu es entré chez des incirconcis et tu as mangé avec eux!»

4 Pierre se mit à leur exposer dans l’ordre tout ce qui s’était passé. Il dit:

5 «J’étais dans la ville de Jaffa et, pendant que je priais, j’ai eu en extase une vision:

un objet qui ressemblait à une grande nappe attachée aux quatre coins descendait du ciel et venait jusqu’à moi. 6 Je l’ai examiné attentivement et j’ai vu les quadrupèdes de la terre, les bêtes sauvages et les reptiles ainsi que les oiseaux du ciel. 7 Puis j’ai entendu une voix qui me disait:

‘Lève-toi, Pierre, tue et mange!’

8 Mais j’ai dit:

‘Certainement pas, Seigneur, car jamais rien de souillé ni d’impur n’est entré dans ma bouche.’

9 Pour la deuxième fois la voix s’est fait entendre du ciel:

‘Ce que Dieu a déclaré pur, toi, ne le considère pas comme impur.’

10 Cela est arrivé trois fois, puis tout a été retiré dans le ciel.

11 Et voilà qu’à l’instant même, trois hommes envoyés de Césarée vers moi sont arrivés à la maison où j’étais. 12 L’Esprit m’a dit de partir avec eux sans hésiter.

Les six frères que voici m’ont accompagné et nous sommes entrés dans la maison de Corneille.

13 Cet homme nous a raconté comment il avait vu l’ange se présenter à lui dans sa maison et [lui] dire:

‘Envoie quelqu’un à Jaffa et fais venir Simon, surnommé Pierre; 14 il te dira un message par lequel tu seras sauvé, toi et toute ta famille.’

15 Lorsque j’ai commencé à parler, le Saint-Esprit est descendu sur eux, comme sur nous au début.

16 Et je me suis souvenu de cette parole du Seigneur:

‘Jean a baptisé d’eau, mais vous, vous serez baptisés du Saint-Esprit.’

17 Puisque Dieu leur a accordé le même don qu’à nous qui avons cru au Seigneur Jésus-Christ, qui étais-je, moi, pour m’opposer à Dieu?»

18 Après avoir entendu cela, ils se calmèrent et se mirent à célébrer la gloire de Dieu en disant:

«Dieu a donc aussi accordé aux non-Juifs la possibilité de changer d’attitude afin d’avoir la vie.»

Je reprendrai la lecture du chapitre 11 plus tard.

Pierre, tu délires !

– « Eh, mais c’est quoi cette histoire avec Pierre ?

– Il paraît qu’il est allé chez des païens et qu’il aurait même mangé avec eux !

C’est quoi cette histoire !!!

Quand il arrive, il faut qu’il s’explique !

Incompréhension vu le monde qui les séparait…

Vous voyez comme la barrière culturelle entre Juifs et païens était forte !

Notez que les premiers reproches touchent d’être entré et d’avoir mangé avec des non-circoncis.

Argumentaire de Pierre

Face à la sidération des disciples de Jérusalem, Pierre va les rassurer à l’aide de trois gros arguments :

  • il n’était pas seul, d’autres croyants juifs étaient avec lui;
  • il va raconter comment il a été conduit à être en contact avec Corneille;
  • et finalement ce qui s’est passé est clairement l’oeuvre de Dieu !

Les témoins

En effet, Pierre n’était pas seul et heureusement qu’avec sagesse Pierre a pris six témoins, même plus que nécessaire selon les habitudes juives (2-3 témoins).

Dans la loi

A l’époque les Juifs ne pouvaient considérer une déposition que s’il y avait deux ou trois témoins, par exemple Deutéronome 17 : 6.

Dans l’Église

Ce bon sens et cette sagesse sont restés valides dans l’Eglise de Christ Matthieu 18 : 16, 1 Timothée 5 : 19

Pour notre inspiration

A nous aussi de faire attention à ne pas donner accès à la médisance ou à la calomnie quand une personne donne des informations « confidentiellement orientées », rarement bénéfiques pour la personne.

Les témoins avec Pierre

Cette précaution a permis à Pierre d’affirmer que ce qu’il allait dire n’était pas un délire personnel et que c’était vraiment arrivé !

Le récit des faits avec Corneille

Evidemment, Pierre va raconter scrupuleusement le déroulé des faits : de la providence divine et du don du Saint-Esprit.

Même contenu de discours mais dit autrement

Je ne sais pas si vous avez remarqué mais c’est presque un copier-coller de certains passages du chapitre 10 précédent.

Presque, parce que nous voyons que certains détails ne sont pas évoqués car, visiblement, ils n’étaient pas utiles et d’autres sont rajoutés plus comme une explication.

Même histoire et des variantes

Nous avons exactement la même histoire, mais avec des variantes.

Pourquoi est-ce que je vous embête avec ces détails ? Tout simplement parce que c’est une super illustration de textes rédigés différemment mais qui racontent exactement le même évènement comme on le retrouve fréquemment dans les évangiles (Exemple parmi d’autres, les récits de la résurrection de Jésus qui se focalisent sur une partie ou ne dit pas une autre) et parfois, ça nous trouble ! Mais les omissions sont volontaires parce que certains détails ne sont pas utiles dans le propos de l’auteur. Et d’autres tournures, certains détails expliquent ce que l’auteur aimerait souligner.

Cela vient du Seigneur

Ici, c’est particulièrement évident avec ce que rajoute Pierre suite au don du Saint-Esprit :

Actes 11

16 Et je me suis souvenu de cette parole du Seigneur:

‘Jean a baptisé d’eau, mais vous, vous serez baptisés du Saint-Esprit.’

Pierre ravive cette promesse au souvenir des autres apôtres

Ce dont il s’est souvenu et qui l’a aidé à comprendre ce que faisait Dieu avec Corneille et ses invités ne nous est pas dit au chapitre 10. Mais c’était particulièrement important de le dire ici en présence d’autres apôtres de Jérusalem qui avaient eux aussi entendu cette promesse de Jésus en même temps que Pierre !

Le Saint-Esprit ne peut être accordé que par Dieu

Cette phrase explicative indique clairement que si le Saint-Esprit est venu sur eux, les disciples (juifs), c’est que cela venait du Seigneur ! Donc si le Saint-Esprit est venu sur Corneille et ses invités, des païens, cela venait pareillement du Seigneur ! Cet évènement ou accomplissement n’était donc uniquement possible que par la main du Seigneur !

Clairement ce n’était pas une orientation ou une influence de Pierre, mais réellement Dieu qui agissait !

Joie des croyants de Jérusalem

Et cela a rassuré et réjoui  les croyants de Jérusalem : Dieu agit de la même manière avec eux (les païens) comme avec nous (les Juifs). C’est quand même beau de voir combien les croyants étaient heureux et pas trop dans la retenue (plus comme une concession).

Énorme tournant dans l’histoire de la révélation

L’Évangile pour les païens est quand même un tournant majeur dans l’histoire de la révélation : rien de différent entre Juifs et non-Juifs.

Peut-il y avoir d’autres tournants majeurs ?

La question que nous pourrions nous poser : serait-il possible qu’il y ait à nouveau d’autres tournants aussi importants dans l’histoire de la révélation ?

Ce sujet a toujours été présent : en effet, dès les premières années de l’Église, plusieurs idées ou suggestions ont été proposées. On le voit notamment au travers de la lecture des épîtres qui répondent souvent à des variantes. Cette réponse est toujours la même, les épîtres rappellent le coeur de l’Evangile. Par exemple :

Pas d’autre évangile

Galates 1

6 Je m’étonne que vous vous détourniez si vite de celui qui vous a appelés par la grâce de Christ pour passer à un autre évangile. 7 Ce n’est pas qu’il y ait un autre évangile, mais il y a des gens qui vous troublent et qui veulent déformer l’Evangile de Christ. 8 Mais si quelqu’un – même nous ou même un ange venu du ciel – vous annonçait un évangile différent de celui que nous vous avons prêché, qu’il soit maudit! 9 Nous l’avons déjà dit, et je le répète maintenant: si quelqu’un vous annonce un autre évangile que celui que vous avez reçu, qu’il soit maudit! 10 Maintenant, est-ce la faveur des hommes que je recherche ou celle de Dieu? Est-ce que je cherche à plaire aux hommes? Si je plaisais encore aux hommes, je ne serais pas serviteur de Christ.

Comment faire le tri ?

Si nous sommes d’accord sur le fait qu’il n’y a pas d’autre évangile, comment faire pratiquement pour être sûr qu’une proposition nouvelle soit fondée bibliquement ou pas ?

L’ensemble de la Bible

Tous ce qui se réclame de L’Eternel doit être en cohérence avec l’ensemble des textes de la Bible. Si quelque chose est vraiment différent du message habituel de la Bible, c’est clairement quelque chose qui ne vient pas de Dieu !

Pourquoi l’ensemble ?

2 Timothée 3 : 16 « Toute l’écriture »

Parce que la Bible est inspirée par Dieu

2 Pierre 1 : 20-21

Que la Bible

Rien que la Bible est le message de l’Évangile

Apocalypse 22 : 18-19

Je le déclare à toute personne qui écoute les paroles de prophétie de ce livre: si quelqu’un y ajoute quelque chose, Dieu lui ajoutera les fléaux décrits dans ce livre; 19 et si quelqu’un enlève quelque chose aux paroles du livre de cette prophétie, Dieu enlèvera sa part de l’arbre de la vie et de la ville sainte décrits dans ce livre.

Ces versets s’adressent en premier au livre de l’Apocalypse, mais ce principe se retrouve dans le contenu de l’épitre aux Galates : enlever ou ajouter quelque chose à la grâce de Dieu par Christ, ce n’est plus l’Evangile et ce n’est plus l’action de Dieu.

Christ comme base puis les apôtres, rien d’autre

  • Tout l’ensemble de la Bible et rien que la Bible !
  • Pas d’autres bases que Christ et les apôtres comme fondements pour l’Église

Ephésiens 2 : 20

En effet, personne d’autre d’équivalent qui serait mort-ressuscité (pour Jésus), qui aurait été témoin depuis le commencement du ministère de Jésus, jusqu’à son ascension (comme les apôtres Actes 1 : 21-22).

Facile de faire le tri : il est donc facile de voir que tout ce qui est rajouté dans l’environnement de la Bible n’est pas de Dieu : traditions d’églises, dogmes, Talmud, traductions déformées de la Bible (Témoins de Jéhovah), livre des Mormons, écrits d’Ellen White (Adventiste du septième jour) et tout ce qui du même acabit;

C’est facilement reconnaissable comme ne venant pas de Dieu, c’est souvent des rajouts, qui finalement prennent le pas sur la Bible ou des omissions volontaires voire transformations de la Bible.

L’Évangile pointe sur Christ et l’extension de l’Évangile n’est pas anthropocentrique

Autre critère : l’ensemble de la Bible et rien que la Bible – pas d’autres bases que Christ et les apôtres –  vise l’extension de l’évangile, pas l’anthropocentrisme ou l’hédonisme.

Plus particulièrement le milieu évangélique

Evidement le milieu évangélique n’est pas exempt de glissements, je ne vois pas vraiment ce que viennent faire les soi-disantes pluies d’or ou dents en or, comme cela a eu cours,  il y a quelques temps pour le développement de l’Évangile, nulle part nous avons des exemples puérils de ce type dans la Bible !

Unique évènement attendu dans la Bible

Le seul évènement attendu et qui n’a pas encore eu lieu dans la Bible, c’est le retour de Christ. Sinon, rien n’est annoncé dans la parole.

Pour Juif /païen, l’ensemble de la Bible en parle

Pour le changement qu’il y a eu avec Pierre et Corneille, depuis l’Ancien Testament et par différents serviteurs de Dieu, cela était attendu (voir Fil Rouge de la Bible https://tajeunesse.org/magazines/281-le-fil-rouge-de-la-bible/).

Ce n’était pas une surprise même si dans la compréhension des croyants juifs de l’époque, c’était très dur à imaginer. C’est un accomplissement, pas une nouveauté venue de nulle part. L’apôtre Jean, témoin privilégié de Jésus-Christ, écrit dans sa première épître de s’appuyer sur ce qui a été transmis au commencement :

1 Jean 2 : 24-26

24 Pour votre part, retenez [donc] ce que vous avez entendu dès le commencement. Si ce que vous avez entendu depuis le début demeure en vous, vous demeurerez vous aussi dans le Fils et dans le Père. 25 Et voici ce qu’il nous a lui-même promis: c’est la vie éternelle.

26 Je vous ai écrit cela par rapport à ceux qui vous égarent.

Actes 11 suite

19 Ceux qui avaient été dispersés lors de la persécution survenue après la mort d’Etienne allèrent jusqu’en Phénicie, dans l’île de Chypre et à Antioche; mais ils n’annonçaient la parole qu’aux Juifs.

20 Cependant, certains d’entre eux, qui étaient originaires de Chypre et de Cyrène, vinrent à Antioche et s’adressèrent [aussi] aux non-Juifs pour leur annoncer la bonne nouvelle du Seigneur Jésus.

21 La main du Seigneur était avec eux et un grand nombre de personnes crurent et se tournèrent vers le Seigneur.

22 La nouvelle en parvint aux oreilles des membres de l’Eglise de Jérusalem et ils envoyèrent Barnabas jusqu’à Antioche. 23 A son arrivée, lorsqu’il vit la grâce de Dieu, il en éprouva de la joie.

Il les encourageait tous à rester attachés au Seigneur d’un cœur ferme, 24 car c’était un homme de bien, plein d’Esprit saint et de foi.

Une foule assez nombreuse s’attacha au Seigneur.

25 Barnabas se rendit ensuite à Tarse pour aller chercher Saul. 26 Quand il l’eut trouvé, il l’amena à Antioche.

Pendant toute une année, ils participèrent aux réunions de l’Eglise et ils enseignèrent beaucoup de personnes.

C’est à Antioche que, pour la première fois, les disciples furent appelés chrétiens.

27 A cette époque-là, des prophètes descendirent de Jérusalem à Antioche. 28 L’un d’eux, du nom d’Agabus, se leva et annonça par l’Esprit qu’il y aurait une grande famine sur toute la terre. Elle arriva, en effet, sous l’empereur Claude.

29 Les disciples décidèrent d’envoyer, chacun selon ses moyens, un secours aux frères et sœurs qui habitaient la Judée.

30 C’est ce qu’ils firent en l’envoyant aux anciens par l’intermédiaire de Barnabas et de Saul.

Propagation de l’Évangile malgré la persécution

Dans sa souveraineté, Dieu a permis que la persécution de Jérusalem soit, malgré les circonstances, un vecteur de propagation de l’Évangile :

Genèse 50 : 20

Vous aviez projeté de me faire du mal, Dieu l’a changé en bien pour accomplir ce qui arrive aujourd’hui, pour sauver la vie à un peuple nombreux.

Évangile directement à des non-Juifs

Il se passe une mutation spontanée (variant d’Antioche :-)) : en effet, les premiers croyants étaient Juifs et le cercle suivant des croyants qui venaient à Christ étaient des Juifs de culture grecque ou des prosélytes (païens convertis au judaïsme). Mais ici, c’est finalement directement à des Grecs que l’Évangile est annoncé (en dehors de ce que Pierre a vécu avec Corneille).

Première église d’ampleur, d’origine païenne

De ce témoignage naît un très grand groupe de croyants qui voit donc le jour à Antioche – de Syrie – (la troisième ville la plus importante de l’empire romain, bien sûr après Rome et Alexandrie).

7 ans entre la Pentecôte et Antioche ?

Du temps semble s’être écoulé, certains évoquent 7 ans entre la Pentecôte et ce moment

Commentaire biblique de John MacArthur, Actes Tome 1, Impact editions, p.402-403

Suivi de l’Église de Jérusalem

Toujours est-il que l’importance de cette communauté suscite l’intérêt des responsables de Jérusalem qui « missionne » une personne adaptée pour aller voir cette nouvelle Église, c’est donc Barnabas.

Barnabas

Le livre des Actes montre de lui sa générosité pour les besoins de croyants nécessiteux de l’église de Jérusalem, Actes 4 : 36-37. Son implication pour intégrer Saul dans l’Eglise à Jérusalem Actes 9 : 27. Et le texte d’aujourd’hui nous dit, Actes 11 : 24 : car c’était un homme de bien, plein d’Esprit saint et de foi.

(Lire le livre de Maurice Decker:  Barnabas, tu m’encourages!)

L’évidente main de Dieu à Antioche : à son arrivée à Antioche, Barnabas est le témoin de la bénédiction de Dieu sur cette assemblée, donc témoigner directement à des non-Juifs est aussi dans la main du Seigneur.

Conseil de Barnabas

Le conseil central donné par Barnabas n’a pas été de suivre les prescriptions de l’association des églises de Jérusalem (bien sûr, elles n’existaient pas, mais c’est pour faire lien avec nos types d’assemblées et d’associations évangéliques), ni de suivre tel courant théologique ou de s’abonner à la chaine Youtube des apôtres Pierre ou Jean, mais de suivre le Seigneur, c’est à dire le Seigneur Jésus.

Rien d’autre que Jésus

Le coeur, la vie de l’Évangile, c’est une personne, Jésus-Christ :

Actes 4 : 12 :

Il n’y a de salut en aucun autre, car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés.»

Le contenu de la foi en Jésus

Pour que cet ancrage soit profond et réel, Barnabas a besoin de les instruire dans ce que Dieu a laissé comme écrit,  la loi et les prophètes (les livres de l’Ancien Testament), en effet, contrairement aux autres nouveaux croyants cités précédemment dans le livre des Actes, les croyants d’Antioche n’avaient aucune connaissance de l’Ancien Testament, ce qui était totalement différent des croyants précédents juifs ou prosélytes.

Prendre le temps du fondement dans la Parole

D’où le besoin de rester un certain temps pour faire connaître et enseigner la Parole.

Enseignants adéquats

Qui de mieux qu’un ancien pharisien instruit aux pieds de Gamaliel

  • Philippiens 3 : 5-6
  • Actes 22 : 3

Cet ancien pharisien, c’est Saul !

Recherche pas si évidente

Visiblement, Barnabas a eu de la peine à trouver Saul à Tarse (Actes 11: 25 « chercher » , induit dans l’original grec une recherche pas si évidente), certains pensent qu’il n’était plus dans sa maison d’origine parce que déshérité. Peut-être aussi la période de construction de sa foi, comme semble l’évoquer certaines de ses épîtres (après sa conversion, Paul séjourne quelque temps à Damas, puis en Arabie, ensuite à Jérusalem, Tarse, avant d’être invité par Barnabas à Antioche. Galates 1 : 17

Une foi vivante et établie

Très intéressant, une foi attachée au Seigneur veut dire croire, faire confiance, baser sa vie sur Christ.

Dans la Bible

Mais c’est aussi le contenu de cette foi, il ne s’invente pas, il se découvre dans ce que Dieu a laissé patiemment au cours des siècles. C’est ce que vont faire Barnabas et Saul,  ils vont s’atteler à montrer aux croyants d’Antioche, au travers des écrits de l’Ancien Testament (le Nouveau n’est pas encore rédigé), tout ce qui concerne Christ.

Cela coûte à l’assemblée de Jérusalem

Finalement, l’Église de Jérusalem est amputée de membres assez importants !

  • Barnabas aurait pu être rappelé pour le service interne de l’assemblée de Jérusalem, vu ses qualités et dons.
  • Et numériquement, l’Eglise de Jérusalem avait beaucoup perdu de personnes (tous ceux qui avaient fui Jérusalem, suite à la persécution) et finalement …

L’Église païenne au secours de l’Eglise historique

Ce que l’on peut remarquer, c’est que c’est finalement l’Eglise d’Antioche qui viendra aider les frères de Judée et de Jérusalem pendant la famine qui les touchera durement : comme quoi donner n’est pas obligatoirement une perte !

Deux mentions: chrétiens et anciens

Deux mentions dans ce texte qui rejoignent nos habitudes.

Chrétiens

C’est la première fois que le terme « chrétien » est cité dans la Bible, en lien avec les disciples de Jésus, Actes 11 : 26, cela veut dire « du parti de Christ » ou « Petit Christ », ce qui était plus un quolibet utilisé par les détracteurs de l’Évangile mais qui montre encore que le lien central de ces personnes, c’était Christ.

Est-ce le cas encore actuellement ? On voit Christ d’une manière évidente chez les chrétiens ou une religion, une affiliation, une vague référence culturelle ? Et chez nous ?

Première mention d’anciens.

C’est aussi la première mention d’anciens d’une église locale, en l’occurence celle de Jérusalem : les anciens sont les responsables d’une assemblée locale 1 Timothée 3 : 1-7.

Les épîtres montrent la généralisation de ce service dans les églises locales.